Se disparó el precio del litio: estiman que podría subir un 50% en el cuarto trimestre del año

Viernes 19 noviembre 2021

Así lo estimó la segunda mayor productora del mundo. El aumento se produce por la fuerte demanda del insumo clave para fabricar vehículos eléctricos sigue presionando al mercado

Piscinas de salmuera en el campamento de litio de Rincón Mining, en el Salar del Rincón, en Salta, Argentina. 12 de agosto de 2021. REUTERS/Agustín Marcarián

Piscinas de salmuera en el campamento de litio de Rincón Mining, en el Salar del Rincón, en Salta, Argentina. 12 de agosto de 2021. REUTERS/Agustín Marcarián

La segunda mayor productora de litio del mundo, SQM (Sociedad Química y Minera de Chile), prevé que los precios medios del metal para baterías suban cerca de un 50% en los últimos tres meses del año respecto al trimestre anterior, ya que la fuerte demanda del insumo clave para fabricar vehículos eléctricos sigue presionando al mercado.

Al informar los resultados del período julio-septiembre, el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, estimó que el mercado del metal crecerá este año un 50 por ciento. “Este crecimiento del mercado está ejerciendo presión sobre los precios, por lo que pronosticamos que en promedio serán cerca de un 50% más altos en el cuarto trimestre de este año, en comparación con los precios reportados en el tercer trimestre de 2021″, proyectó Ramos en un comunicado.

El informe de resultados de SQM remarcó que el salto de la demanda de litio podría alcanzar cerca del 50% en 2021 en comparación con el año anterior, impulsado por un fuerte crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos. “Como la nueva oferta tardó en ingresar al mercado, los precios de litio aumentaron significativamente durante todo el año”, continuó el reporte.El informe de resultados de SQM remarcó que el salto de la demanda de litio podría alcanzar cerca del 50% en 2021 en comparación con el año anterior, impulsado por un fuerte crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos

Según la agencia de informes de precios Benchmark Mineral Intelligence, especialista en análisis de mercado para la cadena de suministro de baterías de iones de litio a vehículos eléctricos, el valor del metal avanzó 25,2% en los últimos 30 días y 225,3% frente a doce meses atrás.

La secretaría de Minería de la Argentina reportó hasta la semana pasada un precio de USD 28.500 la tonelada de LCE (carbonato de litio equivalente), frente a USD 26.750 a comienzos de noviembre y a USD 7.353 en el promedio de 2020.

SQM afirmó que “nuestro precio promedio en el tercer trimestre de 2021 fue más de 50% que el precio visto en el mismo período del año pasado, y 25% más alto que el reportado en el segundo trimestre”.

La minera chilena, sólo superada en materia productiva por la australiana Abermale, destacó: “Esperamos que nuestro precio promedio aumente aún más durante el cuarto trimestre, a medida que los contratos heredados continúan caducando”.

En la Argentina, mientras avanzan planes de incrementos de la producción de algunas compañías y otras firmas intensifican sus exploraciones y tareas preliminares, la exportación de litio se triplicó en septiembre (creció un 227% interanual), hasta USD 17,2 millones ese mes.La secretaría de Minería de la Argentina reportó hasta la semana pasada un precio de USD 28.500 la tonelada de LCE (carbonato de litio equivalente), frente a USD 26.750 a comienzos de noviembre y a USD 7.353 en el promedio de 2020

Cabe recordar que la compañía minera francesa Eramet anunció la semana pasada ante el presidente Alberto Fernández que realizará una inversión de USD 400 millones de para retomar la construcción de una planta de litio en la provincia de Salta, que comenzará a principios de 2022 y que apunta a que dos años después pueda iniciar la explotación de ese mineral.

El mandatario se reunió en la Casa Rosada con Daniel Chavez Díaz, CEO de Eramine Sudamérica, filial local de Eramet, quien le confirmó la inversión anunciada por la compañía en París y que implica la construcción, junto a la siderúrgica china Tsingshan, de una planta de litio en el salar “Centenario-Ratones” en Salta que contará con una capacidad de 24.000 toneladas anuales y que entrará en servicio a comienzos de 2024.